エディ・アイカウ。Eddie would go(エディなら行くぜ)のハワイアンスピリッツ!

エディ・アイカウ

超一流のサーファーであるエディ・アイカウ(Eddie Aikau)。

その高い運動能力からノースショアのライフガードにスカウトされたくさんの人命を救った英雄でもあります。

エディは地元のビーチでたくさんの人命を救った、ビーチボーイズとしてヒーローのような存在でした

しかしエディ・アイカウをここまで有名に、そして伝説のような存在にしたのは、カヌー「ホクレア」号での航海中に遭難にあった事件からでしょう。

エディ・アイカウ(Eddie Aikau)。

この名前を聞いた事はありますか?

地元ハワイやサーファーにとっては英雄のような存在。

超一流のサーファーであったエディ・アイカウ。

サーファーとしても活躍していましたが、その高い運動能力からノースショアのライフガードにスカウトされました。

その頃のエディは地元のビーチでたくさんの人命を救い、ビーチボーイズとしてヒーローのような存在になっていたのです。

しかしエディ・アイカウをここまで有名に、そして伝説のような存在にしたのは、カヌー「ホクレア」号で航海中に遭難にあった事件からでしょう。

「ホクレア号」転覆事件!

ある真夜中の航海の最中、強風と高波で海が荒れ始め「ホクレア号」が転覆する事件が発生しました。

船は転覆し、船員たちは暗い夜の海に投げ出されてしまったのです。

そんな荒れ狂う真夜中の海で、船員たちはかろうじて船体にしがみつきます。

九死に一生を得た船員たち、しかし無残にも食べ物や飲み物は全て海に流されていきました。

その後も船はしばらく漂流を続けたのですが、未だ荒れ狂う海の中では全員の命が危険と思われてきました。

高波に揺れる船体に掴まりながら、エディは仲間の船員を想い、自ら近くの島まで救援を頼みに行くと申し出たのです。

荒れ狂う真夜中の海

 

エディは船に積みこんでいたサーフボードで、漂流場所から一番近いと思われるラナイ島に向かい救援を呼ぶと言うのです。

しかし高波によるひどい悪天候の中、サーフボードで海に出るのはまったくの自殺行為。

どんなにエディが素晴らしいサーファーだからと言っても、この状況ではパドルをしてもまともに進みません。

当然ながら仲間の船員たちは、エディを行かせることに反対をしました。

そのあいだも、船は暗い荒れた海を漂流し続けます。

そして船員たちも荒れる夜の海の中で、瞬く間に体力が失われていきました。

そして体力が衰えるよりも早いスピードで気力が弱まっていったのです。

荒れる夜の海の中では当然のことでしょう。

心身ともに疲れ果てて行く船員たちは、とうとうエディに最後の希望を託したのです。

Eddie would go(エディなら行くぜ)

意を決したエディは暗い海にサーフボードで飛び込みます。

しかし海に飛び込んだ彼の姿を最後に、残念ながらエディは戻らぬ人となってしまいました。

一方、漂流を続けていた船員たちはその後、幸運にも全員が無事に救助されました。

船員たちは、「エディが海の神様となって自分たちを助けてくれた」と信じるようになります。

ハワイでは困難な状況になった時、その状況から逃げ出さすに向かっていく事を、エディをリスペクトしたフレーズで表現します。

「Eddie would go(エディなら行くぜ)」

ハワイではあまりに有名な言葉です。

「ジ・エディ」とは

サーフィン発祥の地といえばハワイ。

どの島でもサーフィンができますが、ビッグウエーブがたつ冬のノースショア、ワイメアで(ハワイにも多少四季があります)サーフィンの大会が数多くおこなわれます。

なかでも最も名誉ある大会、通称「ジ・エディ」

正式な大会名は「クイックシルバー・イン・エモリー・オブ・エディ・アイカウ」

サーフォーとしても有名でしたが、一方ライフガードとしても多くの人命を救ってきたエディ。

ホクレア号が遭難した時、同乗していた仲間を助けるためにひとり救援を求め夜の荒れ狂う海に飛び込んだエディ。

サーフボードとともに海に消えてしまい、そのまま還らぬ人となったエディ・アイカウ。

 

「ジ・エディ」が開催される条件

 

そんな勇敢な彼を讃えたこの大会は1987年~2009年の間になんと7名しか優勝者がいないそうです。

22年間で7回しか開催されなかった理由は、彼を称えるのにふさわしい大波がたたないと「ジ・エディ」は開催されないんだそうです。

選りすぐりのビッグウェイバー達は、大波を前にした時「Eddie would go!(エディならい行くぜ!)」という合言葉と共に沖へとパドルアウトしていくそうです。

エディと今でもエディを想うビッグウエイバー達の勇気に拍手を送りたいものです。

 

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