ジョージ・ヘルムとカホオラヴェ島

ジョージ・ヘルム

George Helm(ジョージ・ヘルム)。

あまり馴染みの無い名前かもしれませんが、地元ハワイではとても有名な人物。

現代のハワイの歌姫と言われるライアテア・ヘルムはジョージ・ヘルムの姪っ子にあたります。

ジョージ・ヘルムは偉大なるミュージシャンでしたが、同時にハワイアンスピリットを大事にした人物でもありました。

カホオラヴェ島の悲しい歴史

ジョージ・ヘルムを語るうえでは、人々を魅了したそのファルセットヴォイスも挙げられますが、Kaho'olawe (カホオラヴェ)島について語らなければなりません。

Kaho'olawe (カホオラヴェ)島と聞いてもあまりピンと来ないかもしれません。

Kaho'olawe (カホオラヴェ)島とは、マウイ島の沖合13km程にある小さな島。

マウイ島からすぐ近くのカホオラヴェ島は、簡単に肉眼でその姿を臨むことが出来、ハワイ諸島の主要8島では最も小さい島です。

ハワイ王朝が成立する頃、度重なる戦争の影響で土地が荒廃するのですが、もともと雨はほとんど降らず乾燥した土地で農作物にも適していませんでした。

タロイモの栽培も出来ないという事で、島民は漁業で生計を立てていたそうです。

しかしネイティブハワイアンにとってカホオラヴェ島は、海の安全を祈願する岩があると言われ「神が宿る島」と信じられていたそうです。

そんなカホオラヴェ島は太平洋戦争を境にアメリカ軍の爆撃訓練地となり、先祖代々の土地を大事にするハワイアンにとっては屈辱的な扱いをされるようになります。

度重なる軍事訓練により、カホオラヴェ島は徹底的に破壊されてしまうのです。

1994年に返還されるまでの実に53年間で米国海軍の爆撃練習場として利用されるという、悲しくてあまりにも無残で心が痛む物悲しい島なのです。

そして皮肉な事にカホオラヴェ島には、ハワイアン文化を後世に継承してゆくべき数々の遺跡などが多く見つかっています。自然なまま残されていたら、もっとたくさんの文化に触れられたはず。

それを考えると空しいばかりです。

カホオラヴェ島を取り戻そう!

そんなカホオラヴェ島ですが、1975年あたりから島をアメリカから取り戻そうという運動が始まります。

ハワイアン文化の保護のためにも島を取り還そうという運動を始まります。

そしてそのグループの中の一人が、モロカイ島出身のジョージ・ヘルムだったのです。

ジョージ・ヘルムの経歴

George Helm(ジョージ・ヘルム)は1950年3月23日にモロカイ島で生まれ。

成年になると一時期ハワイアン航空にも勤務していましたが、会社を辞めてミュージシャンとして活躍し始めます。

彼が音楽を選んだ理由はお金のためでは無く、彼にとって重要なハワイアン文化の継承をハワイアンミュージックを通じて実現したいという想いからでした、

ミュージシャンとして瞬く間に才能が認められ、すぐに数多くのホテルやラウンジで歌い始めるほどの活躍ぶりでした。

ハワイで人気のローカル雑誌「Honolulu」が2004年に発表した「The 50 Greatest Hawai'i Albums of All Time」。

地元ハワイで最も好きなアルバムベスト50を発表したのですが、ジョージ・ヘルムのアルバムは見事27位にランクインされています。

*「The 50 Greatest Hawai'i Albums of All Time」をチェックする。

活動家としてのジョージ・ヘルムとその後

ミュージシャンとして順調に活躍する一方、1975年にモロカイ島で現在のカホオラヴェ島返還運動を知り運動をはじめます。

その後グループの中心人物となり地元ハワイアンへの活動や政治家との交渉を進めていきます。

当時はまだカホオラヴェ島への上陸は禁止されていたのですが、カホオラヴェ島返還運動グループは島の状態をチェックするためにも無断で上陸して調査をしていました。

そんな1977年3月のある日、グループの仲間がカホオラヴェ島に取り残されてしまう事件が起こりました。

仲間を救援するためジョージとその仲間はカホオラヴェ島に向かったのです。

しかし、カホオラヴェ島に向かう途中、米軍の海軍警備隊に見つかり3人は襲撃されジョージと仲間の一人は消息を絶ってしまったのです。

その後2人の捜索が行われたのですが、二度と発見されることはありませんでした。

ジョージヘルム、若干27歳の事です。

現在のカホオラヴェ島

その後カホオラヴェ島は、1991年にようやくアメリカ軍が島から撤退し1993年にハワイ州政府に返還されました。

長くつらい歴史が幕を閉じ、ジョージ・ヘルムとその仲間たちの「神が宿る島」を取り戻したのです。

現在は不発弾処理を行ったり、ボランティアによる植林作業などが行われています。

George Helm(ジョージ・ヘルム)のアルバム


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