ハレイワの看板

ハレイワのハイウェイ沿いにある有名なサーファーの看板。

ノースショアを訪れた事がある方はご存知のことでしょう。

このサーファーの看板は、はじめてハレイワを訪れる観光客などを歓迎し、ハレイワの街の入り口であることを案内するためにできたもの。

そしてこの名物でもある看板、もともとは3つあったらしいのですが、盗難にあって今では2つ(2か所)になりました。

ちょっと悲しい話ですよね。

その後も看板のサーファーの部分が盗難にあい、まわりのフレームだけが残されるという悲しい出来事もありました。

たしかにあのサーファーの看板は魅力です。

しかしあの看板はローカルと観光客すべての人のためにあるものであり、それを独占してしまうのは話しになりません。

盗難の後しばらくの間は、度重なる盗難に対策が取れずにお手上げになり、修理をする予算もなくそのまま放置されている時もありました。

I Love Hawaii

しかしその看板の修理のために、500ドルを自費で払い3日間通して手作業で直した人物がいました。

彼は心の底からこのハワイ・ノースショアが大好きで、その大好きなハワイのために「クリスマスプレゼント」を贈りたいと思い自ら看板の修理を行ったのです。

そして3日間の作業中に、彼に興味を持って話しかけるローカルがいました。

「なんでそんなことをしているの?」

そんな様な事を聞いてきたそうです。

「聞いてきたそうです」というのは、実は彼は耳が不自由なのです。

しかし、雰囲気で何を聞いてきたかを察した彼は、黄色い紙に文字を書き始めました。

そしてその紙には、こう書いてあったそうです。

「I LOVE HAWAII」

彼とは静岡に住む日本人、オオタ・タツロウさんという方です。